MONTEGRIDOLFO (RN) – Tenente Gerard Ross Norton

In Italia, durante la fase iniziale dell’Operazione Olive che prevedeva lo sfondamento della Linea Gotica sul versante adriatico, il reggimento del Tenente Gerard Ross Norton era aggregato al 1/4th Battalion Hampshire Regiment che aveva ricevuto il compito di attaccare le fortificazioni antistanti Montegridolfo, un borgo ubicato al confine tra Marche e Romagna. All’interno del Castello, sulle mura della Cappella Viviani, è stata posizionata un’edicola in memoria del soldato alleato. E’ “l’eroe di Montegridolfo”: anche se ferito, grazie alla sua intraprendenza, riuscì a conquistare da solo le posizioni tedesche che gli erano state assegnate per lo sfondamento della Linea Gotica a Montegridolfo permettendo così al suo plotone di liberare il Paese. Tale iniziativa gli valse la massima onorificenza militare britannica, la Victoria Cross. Per le sue gesta nel 2004, due mesi prima della sua morte, il Comune di Montegridolfo gli concesse la cittadinanza onoraria e le chiavi della città. Due anni più tardi nelle vicinanze del luogo dello scontro gli fu dedicata una via con questa dizione: “G.R. Norton/Eroe di guerra – 31 agosto 1944”.

MASSIMO MAGI

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