Ottavio Bottecchia (1894-1927) fu il primo ciclista italiano a vincere il Tour de France

Ottavio Bottecchia (1894-1927) fu il primo ciclista italiano a vincere il Tour de France (1924): nella circostanza portò inoltre la maglia gialla ininterrottamente dalla prima all’ultima tappa. Vincerà da dominatore anche l’edizione del 1925 divenendo un eroe in Francia. Il 3 giugno 1927 Bottecchia fu trovato agonizzante lungo una strada di Peonis, frazione di Trasaghis. Ricoverato all’ospedale di Gemona del Friuli, morì dopo dodici giorni. Le indagini ufficiali conclusero per la morte accidentale, ma intorno ai fatti vennero formulate varie ipotesi, dall’omicidio per motivi politici, al racket delle scommesse, sino al movente sentimentale. L’ipotesi del delitto per motivi politici è avvalorata dalla rivelazione fatta in punto di morte dal parroco di Peonis, Don Dante Nigris, secondo la quale il campione rimase vittima di un agguato politico per il suo antifascismo. A sostegno di tale ipotesi resta il fatto che al suo funerale mancò la presenza dei più forti ciclisti italiani del tempo tra i quali Costante Girardengo e Alfredo Binda mentre da Parigi erano arrivati i fratelli Pellissier, altri dal Belgio a rendergli omaggio. A lui è intitolato lo Stadio Ottavio Bottecchia di Pordenone, velodromo e teatro delle partite casalinghe del Pordenone Calcio. Nel film “Totò e Peppino divisi a Berlino”, Totò cita Bottecchia quando elenca coloro che, a suo dire, sono i grandi d’Italia. Nel maggio 2015 una targa dedicata a Bottecchia è stata inserita nella Walk of Fame dello sport italiano al Parco olimpico del Foro Italico, riservata agli sportivi italiani che si sono distinti in campo internazionale.

MASSIMO MAGI

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